Selon l’Organisation météorologique mondiale (OMM), tous les records climatiques mondiaux significatifs ont été dépassés en 2018 et les perspectives pour 2024 sont sombres. Le chef de l'organisation a publié mardi 19 mars une déclaration particulièrement préoccupée par la température des océans et la diminution de la glace marine.

Selon le rapport annuel sur l'état du climat mondial publié par l'Agence météorologique des Nations Unies, les températures moyennes ont dépassé les niveaux préindustriels de 1,45 degrés Celsius, le niveau le plus élevé depuis 174 ans de tenue de registres.

L'OMM a rapporté que les températures des océans ont atteint leur plus haut niveau en 65 ans de données, avec des vagues de chaleur affectant plus de 90 pour cent des mers au cours de l'année. Cela a eu des effets néfastes sur les systèmes agricoles.

« La communauté de l'OMM a lancé l'alerte rouge », a déclaré la Secrétaire générale de l'OMM, Celeste Saulo, qui a pris ses fonctions en janvier.

« Ce à quoi nous avons assisté en 2023 est particulièrement préoccupant », a-t-elle poursuivi, « en particulier à la lumière du réchauffement sans précédent des océans, du retrait des glaciers et de la fonte des glaces de l’Antarctique ».

Elle a averti les journalistes que la nature « presque irréversible » de la chaleur océanique, qui pourrait prendre des millénaires à s'inverser, était particulièrement alarmante.

« La tendance est extrêmement préoccupante car l'eau retient la chaleur plus longtemps que l'atmosphère », a-t-elle expliqué.

La convergence du changement climatique induit par la combustion des énergies fossiles et l’émergence du cycle naturel El Nino a propulsé la température mondiale à un niveau record en 2023.

Omar Baddour, responsable de la surveillance du climat à l'Organisation météorologique mondiale, a déclaré aux journalistes qu'il y avait une « forte probabilité » que 2024 établisse de nouveaux records de chaleur, notant que l'année qui suit un phénomène El Niño est généralement encore plus chaude.

Selon un rapport publié mardi, la banquise de l'Antarctique a atteint un niveau record d'un million de kilomètres carrés en dessous de son point culminant. C'est à peu près la taille de l'Égypte.

Cette tendance, associée à l’expansion de l’eau provoquée par le réchauffement des océans, aurait contribué à l’élévation du niveau de la mer au cours de la dernière décennie, qui aurait plus que doublé entre 1993 et ​​2002.

Selon le rapport, fin 2023, la chaleur océanique était concentrée dans l’Atlantique Nord, où les températures moyennes étaient 3 degrés Celsius plus élevées que d’habitude. La hausse des températures des océans a un impact sur les écosystèmes marins délicats, et de nombreuses espèces de poissons se sont déplacées vers le nord pour des conditions plus douces.

Saulo, une météorologue argentine qui s'est engagée à améliorer les systèmes mondiaux d'alerte aux catastrophes liées au climat, a exprimé son optimisme quant au fait que le rapport attirerait l'attention sur le « besoin crucial d'accroître l'ambition et l'urgence de l'action climatique ».

Elle a déclaré aux journalistes : « C’est pourquoi nous avons discuté de l’Alerte rouge : parce que nous devons tenir compte des gens et de la manière dont ils seront affectés par ces événements plus fréquents et plus extrêmes. » « L’inaction entraînera une détérioration de la situation, ce qui engagera notre responsabilité. »

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