Le président d'Esso Exploration and Production Guyana Limited (EEPGL), Alistair Routledge, a révélé que les émissions des opérations locales du géant pétrolier ExxonMobil sont 30 pour cent inférieures à celles du reste de ses opérations en amont.

Routledge a fait cette révélation lors d'une apparition dans l'émission HardTalk de la BBC lorsqu'il a été interviewé par l'animateur Stephen Sackur. Routledge a été interrogé sur le volume d'émissions de carbone susceptibles d'être libérées lors de l'extraction pétrolière en Guyane et sur les préoccupations de certains environnementalistes.

Cependant, le responsable pétrolier a soutenu qu'Exxon aborde l'exploration pétrolière en gardant à l'esprit la réduction des émissions et que les émissions étaient en réalité assez faibles par rapport à ses autres opérations en amont dans d'autres pays. En outre, il a fait allusion à la demande mondiale actuelle d’énergie fiable et a clairement indiqué qu’un arrêt soudain de la production n’était pas une option.

« Ce que nous voyons, c’est un monde qui a encore besoin d’un approvisionnement énergétique fiable et sécurisé. Et dans notre esprit, c’est une (responsabilité). Nous ne pouvons manquer à notre devoir de répondre aux besoins de la société moderne. Nous devons y parvenir, mais nous pouvons le faire tout en réduisant les émissions. Les émissions de nos opérations ici seront 30 pour cent inférieures à celles du reste de nos opérations en amont.

« Grâce aux projets et aux développements que nous réalisons ici, en investissant dans les dernières technologies et en réduisant l'intensité des émissions, nous réduisons aujourd'hui l'empreinte globale des émissions des opérations. Et en tant qu’entreprise, nous nous engageons sur la voie de la carboneutralité d’ici 2050. C’est une voie à suivre. On n'y arrive pas du jour au lendemain. Nous ne pouvons pas répondre aux besoins de la société aujourd'hui si nous nous contentons d'éteindre les lumières », a ajouté Routledge.

Depuis 2021, la Guyane a reçu des milliards de dollars d'amendes de torchage de la part d'Exxon suite aux modifications de son permis. Cette année-là, l'Agence de protection de l'environnement (EPA) du Guyana avait modifié le permis environnemental du projet de développement Liza-1 pour inclure, entre autres choses, des frais de 30 $ US par tonne d'émissions de carbone excédentaires torchées.

Cette redevance a ensuite été augmentée à 45 dollars EU par tonne. Le torchage de fond se situe dans la limite légalement autorisée, qui est inférieure à un million de pieds cubes standard de gaz par jour. Toutefois, en dehors de ces mesures, le Guyana a pris des mesures concrètes pour garantir que son vaste couvert forestier puisse être utilisé dans la lutte contre le changement climatique.

En décembre 2022, le gouvernement guyanais a signé un accord pluriannuel historique pour la vente de crédits de carbone certifiés au géant américain de l'énergie Hess Corporation pour un montant de 750 millions de dollars américains, dont 15 % sont directement destinés au développement des communautés de l'arrière-pays. .

Cet accord intervient après que la Guyane a été le premier pays à recevoir la certification de ses crédits carbone par l'Architecture des transactions REDD+ (ART) le 1er décembre 2022.
Les 33,7 millions de crédits vendus à Hess Corp ne représentent que 30 pour cent du puits de carbone contenu dans la vaste forêt du Guyana. On estime que les plus de 18 millions d'hectares de forêts du pays stockent environ 20 milliards de tonnes d'équivalent dioxyde de carbone.
Le Guyana est également l'un des rares crédits du secteur forestier qui peuvent désormais être vendus sur le marché du Programme de compensation et de réduction des émissions de carbone pour l'aviation internationale (CORSIA), qui est le marché de conformité pour la réduction des émissions des compagnies aériennes.

Un crédit carbone est un permis ou un certificat négociable qui donne au titulaire du crédit le droit d'émettre un tonnage déclaré de dioxyde de carbone ou un équivalent d'un autre gaz à effet de serre. Les pays et les entreprises qui dépassent leurs limites autorisées peuvent acheter des crédits carbone auprès de pays à faibles émissions comme la Guyane.
Il existe deux catégories de marchés de compensation carbone dans lesquels les crédits carbone sont négociés : le marché volontaire du carbone et le marché du carbone de conformité.

Sur le marché volontaire de la compensation carbone, des organisations ou des pays, dans le cas du Guyana, créent des crédits carbone en réduisant leurs émissions de gaz à effet de serre et en les vendant à d'autres organisations ou pays ayant des niveaux d'émission élevés.

Cependant, avec le marché de la conformité, il existe certains plafonds sur les niveaux d'émission fixés par les gouvernements et d'autres régulateurs comme moyen d'atteindre les objectifs de réduction des émissions de carbone. Ce marché est également connu sous le nom de plafonnement et d'échange et, de la même manière, permet aux organisations qui émettent moins de vendre à de grands émetteurs, mais cela est motivé par un mandat légal.

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