Alors que le gouvernement renforce ses atouts maritimes pour, entre autres, lutter contre la pêche illégale dans les eaux guyanaises, le vice-président Bharrat Jagdeo a fait allusion à la possibilité de mettre en œuvre un système de licences pour non seulement rationaliser les opérations de pêche, mais également générer des revenus pour le pays.

Il a été rapporté que le Guyana perdait des centaines de millions de dollars à cause de la pêche illégale dans ses eaux.

Jeudi, le vice-président Jagdeo a souligné qu'il s'agissait là d'une quantité importante de revenus potentiels que le pays perdait. À cette fin, il a souligné les efforts du gouvernement pour renforcer ses capacités à contrôler plus efficacement sa zone économique exclusive (ZEE).

« On estime que nous pourrions perdre jusqu’à 100 millions de dollars par an à cause de la pêche illégale dans nos eaux, mais cela concerne cependant les eaux profondes. Ainsi, investir dans davantage d’actifs pour l’armée aurait l’avantage significatif de générer des revenus ou… même si cela ne nous permet pas de générer des revenus, car ils peuvent maintenir la pêche illégale maintenant, afin que nous puissions exercer activement une licence. régime afin qu'il y ait plus de revenus pour le pays », a déclaré le vice-président.

Le mois dernier seulement, le gouvernement a annoncé qu'il avait acquis un « navire-mère » français pour le large de la Guyane. Le navire de grande taille qui patrouillera dans la ZEE du Guyana fait partie des efforts du gouvernement visant à renforcer la sécurité nationale et, dans ce cas-ci, à réduire la pêche illégale dans la zone.

Jagdeo a déclaré aux journalistes lors de sa conférence de presse la semaine dernière que le navire n'était pas encore arrivé sur les côtes locales.

La ZEE, selon les Nations Unies, est une zone maritime dans laquelle un État souverain a le droit exclusif d'explorer et d'exploiter les ressources marines qui s'y trouvent. Pour la Guyane, l'exploration et la production pétrolières ainsi que la pêche se font dans sa ZEE.

L'arrivée des navires a été annoncée le 5 février par le président Dr Irfaan Ali. Selon le chef de l'État, la Guyane perd chaque année « des centaines de millions de dollars » à cause de la pêche illégale. Le gouvernement se devait donc d'agir.

« Nous sommes en négociations avec les Français pour qu'un « navire-mère » soit établi dans notre ZEE. C’est un coût élevé, mais c’est un coût que nous devons assumer maintenant », a ajouté le président Ali.

En 2023, un rapport sur la pêche illégale, non déclarée et non réglementée (INN) a été soumis au ministère de l'Agriculture, précisant qu'il y avait environ 19 000 jours-navire sans pêche.

Des navires battant pavillon guyanais ont été trouvés dans la ZEE du pays à la fin de 2021.
Cette révélation avait accru les inquiétudes quant à la capacité du Guyana à patrouiller dans sa ZEE.

Cependant, le ministère de l'Agriculture a lancé en novembre un plan d'action national pour lutter contre la pêche INN, renforçant ainsi son approche en matière de suivi, de contrôle, de surveillance et d'application des règles de pêche.

En 2021, le président Ali avait promis que les capacités des forces de défense guyaniennes seraient renforcées pour aider à surveiller à la fois la ZEE et les frontières terrestres du Guyana.

Par ailleurs, le Gouvernement avait rassuré les membres du secteur privé sur le fait qu'il investissait massivement dans ses systèmes de sécurité afin que la Guyane soit protégée de toutes les menaces. Dans ce cadre, de nouveaux scanners seront installés aux ports d’entrée et de sortie pour empêcher toute forme de contrebande. La Guyane travaille actuellement en partenariat avec le Royaume-Uni et le Canada sur un accord de sécurité portuaire.

Parallèlement, dans le cadre des efforts visant à surveiller les frontières maritimes, les forces de défense guyanaises se procurent un tout nouveau navire de patrouille offshore (OPV), construit par la société américaine Metal Shark Boats pour les forces de défense.

Le chef d'état-major de la Défense des GDF, le général de brigade Omar Khan, a révélé le mois dernier que cette acquisition faisait partie des efforts visant à moderniser et à étendre l'armée pour répondre aux futurs besoins de défense et de sécurité – dont un aspect important est de renforcer ses actifs.

Ce navire devrait également arriver prochainement en Guyane.

« Il s'agissait d'un projet pluriannuel dans le cadre duquel un nouvel actif était en cours de construction et sera attribué au [GDF] La Garde côtière dans le cadre de sa responsabilité de gérer nos zones d'opérations maritimes », avait déclaré le chef de l'armée.

Le gouvernement guyanais a investi massivement dans le renforcement de la capacité défensive du pays. Une partie importante du budget de 1 146 milliards de dollars pour 2024, dont les seules forces de défense ont reçu 42,2 milliards de dollars, a été consacrée au renforcement des capacités techniques et des actifs du secteur de sécurité local.

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