Par Jarryl Bryan

Alors que l’année 2023 touche à sa fin, le gouvernement du Parti populaire progressiste/Civic (PPP/C) a révélé que le riz, l’un des nombreux secteurs économiques non pétroliers qui ont continué à croître, a engrangé plus de 45 milliards de dollars de recettes d’exportation.

C’est ce qu’a déclaré le ministre de l’Agriculture, Zulfikar Mustapha, qui, lors d’une conférence de presse de fin d’année samedi au bureau du ministère de Shiv Chanderpaul Drive, a expliqué que les bénéfices de l’industrie du riz représentent une augmentation de plus de 3 milliards de dollars par rapport à 2022 et que la production, une 7 pour cent d’augmentation.

« Dans l’industrie du riz, cela reste un pilier important de notre secteur agricole. En 2023, nous avons constaté une augmentation de la production de paddy de 7 %, ce qui s’est traduit par une production de 653 706 tonnes métriques. Cela représente une augmentation de 43 111 tonnes métriques de la production en 2023, par rapport à la production de 610 595 tonnes en 2022. »

« Notamment grâce à des conditions météorologiques favorables, le rendement de nos variétés est passé de 6,2 tonnes à 6,3 tonnes par hectare. Nous avons gagné environ 45,2 milliards de dollars en exportations (210 millions de dollars américains) en 2023, soit plus de 3 milliards de dollars de plus qu’en 2022. Nous avons de nouveaux marchés dans différentes parties du monde », a déclaré le ministre.

On a également mentionné les réalisations révolutionnaires de l’industrie dans le domaine de la recherche, en collaboration avec l’Institut interaméricain de coopération pour l’agriculture (IICA). Ce n’est qu’en octobre que la Guyane a développé et lancé sa propre variété de riz bio-fortifié, devenant ainsi le premier pays à développer cette variété de riz particulière qui stocke naturellement le zinc.

Cela a été réalisé grâce au Conseil de développement du riz en Guyane (GRDB) avec l’aide de partenaires régionaux et internationaux. La nouvelle variété de riz a été lancée lors du Forum et de l’Expo sur l’agro-investissement.

Au cours de l’exposition, le Premier ministre, le brigadier (à la retraite) Mark Phillips, a clairement indiqué qu’il ne s’agissait là que d’une manifestation des efforts du gouvernement pour stimuler la production alimentaire avec l’objectif « 25 d’ici 2025 » à l’esprit. Et selon Mustapha lors de sa conférence de presse, les travaux se poursuivent pour développer de nouvelles souches.

« Grâce à nos recherches révolutionnaires – nous disposons d’une solide équipe de recherche, nous travaillons avec l’IICA, nous cultivons désormais le zinc, le supplément, dans le riz – pour que les scientifiques puissent continuer sur cette voie et mener davantage d’essais, nous avons rénové le laboratoire de sélection végétale de la station de recherche sur le riz en Birmanie. Nous améliorons donc ce laboratoire et espérons pouvoir faire plus de recherches et mettre au point de meilleures variétés de ce riz.

Parmi les autres réalisations mentionnées par le ministre figurent la construction de huit installations de séchage à travers le pays et, en outre, l’usine de transformation des graines de Black Bush a redémarré ses opérations après une interruption de plusieurs années.

Selon lui, cela permettra de produire près de 6 000 sacs de paddy, qui bénéficieront à environ 600 agriculteurs du Black Bush Polder. Il a en outre noté que davantage d’installations de ce type seraient construites à travers le pays.

Parallèlement, le ministre Mustapha a noté que le Guyana avait réussi à sécuriser divers nouveaux marchés de riz, notamment celui de la Sierra Leonne, en Afrique de l’Ouest. Il a en outre précisé qu’en 2023, des efforts encore plus importants seraient déployés pour acquérir de nouveaux marchés de riz.

Plus tôt ce mois-ci, le ministre s’est rendu à Onverwagt dans la région cinq, où il a exprimé son optimisme quant au fait que le projet Mahaica-Mahaicony-Abary (MMA) permettra d’atteindre une superficie de production de riz record lors de la première récolte de 2024.

Cet objectif ambitieux est alimenté par des investissements importants et diverses initiatives concrètes mises en œuvre pour soutenir les agriculteurs du territoire. Les plans de développement, avait déclaré le ministre Mustapha, contribueront à permettre au Guyana d’atteindre la sécurité alimentaire. Pour développer davantage l’agriculture dans la région, le ministre a fait allusion aux 20 000 acres de nouvelles terres qui seront aménagées dans le cadre du projet.

En trois ans, les agriculteurs participant au programme ont bénéficié de manière significative de diverses initiatives, puisqu’ils ont reçu 31 659 sacs d’engrais et 11 688 sacs de semences de paddy pour augmenter leur rendement.

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