[Yahoo News] Le Conseil de sécurité des Nations Unies s’est réuni vendredi à huis clos sur le conflit qui s’intensifie rapidement entre les voisins sud-américains du Venezuela et de la Guyane au sujet d’une région riche en pétrole.

Les délégués ont quitté la réunion – qui a eu lieu à la demande du Guyana – avec des roses offertes par l’Équateur, qui préside le Conseil ce mois-ci. Aucun n’a fait de déclaration aux journalistes.

La Guyane affirme que la décision de Caracas sur la région pétrolière d’Essequibo, contestée depuis plus d’un siècle, « menace la paix et la sécurité internationales ».

Les dirigeants du monde entier ont appelé au calme alors que le Venezuela a décrié les exercices militaires conjoints entre les États-Unis et la Guyane comme une « provocation » et s’est engagé à faire avancer la « récupération » de la région, que les deux voisins revendiquent comme la leur.

Les craintes d’une explosion du conflit se sont accrues après que le gouvernement du président vénézuélien Nicolas Maduro a organisé dimanche un référendum controversé sur le sort d’Essequibo.

La région est administrée par la Guyane depuis plus d’un siècle et fait l’objet d’un litige frontalier devant la Cour internationale de Justice (CIJ) à La Haye.

Il représente environ les deux tiers du territoire guyanais et abrite 125 000 des 800 000 citoyens du pays, mais il est également revendiqué par le Venezuela.

La controverse couve depuis 2015, lorsque le géant pétrolier américain ExxonMobil, opérant sous licence en Guyane, a découvert de vastes réserves de pétrole dans la région.

« La Guyane et ExxonMobil devront s’asseoir face à face avec nous le plus tôt possible », a déclaré Maduro vendredi lors d’une cérémonie devant le palais présidentiel de Miraflores, où il a montré une carte du Venezuela qui incluait Essequibo comme territoire officiel.

Washington a provoqué une réaction de colère de Caracas jeudi en annonçant via l’ambassade de Georgetown qu’il organiserait des « opérations aériennes conjointes à l’intérieur de la Guyane » dans le cadre d’un « engagement et d’opérations de routine visant à renforcer le partenariat de sécurité » avec son allié.

« Cette malheureuse provocation des États-Unis en faveur… d’ExxonMobil en Guyane est un nouveau pas dans la mauvaise direction », a déclaré le ministre vénézuélien de la Défense, Vladimir Padrino Lopez, sur X, anciennement Twitter.

En réponse, le vice-président guyanais, Bharrat Jagdeo, a déclaré que le Venezuela « ne réussira pas, ni maintenant ni jamais » à conquérir la région.

« Chaque mouvement effectué par les Vénézuéliens, en particulier à proximité de nos frontières, est suivi, chacun d’entre eux », a-t-il déclaré.

Au Brésil, le président Luiz Inacio Lula da Silva a exprimé jeudi son « inquiétude croissante » face aux tensions à la frontière nord de son pays.

Lula a déclaré lors d’un sommet du bloc sud-américain du Mercosur : « S’il y a une chose dont nous ne voulons pas ici en Amérique du Sud, c’est la guerre. »

L’armée brésilienne a annoncé mercredi qu’elle renforçait sa présence dans deux villes du nord.

Le ministre britannique des Affaires étrangères, David Cameron, a également averti le Venezuela de ne pas prendre de « mesures unilatérales » dans ce différend. La Guyane est une ancienne colonie anglophone de la Grande-Bretagne et des Pays-Bas.

La Russie, un proche allié du Venezuela Maduro, a ajouté sa voix vendredi, appelant à une « solution pacifique ».

« Nous appelons les parties à s’abstenir de toute action susceptible de déséquilibrer la situation et de causer un préjudice mutuel », a déclaré la porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères, Maria Zakharova.

La Guyane insiste sur le fait que la frontière d’Essequibo a été déterminée par un comité d’arbitrage en 1899.

Mais le Venezuela affirme que le fleuve Essequibo, à l’est de la région, constitue une frontière naturelle reconnue dès 1777.

Lors du plébiscite de dimanche, il a été demandé aux électeurs si la citoyenneté devait être accordée aux personnes anglophones d’un nouvel « État de Guyane Esequiba » et « par conséquent incorporer ledit État sur la carte du territoire vénézuélien ».

Les responsables de Caracas ont déclaré que 95 pour cent des électeurs soutenaient les mesures.

Les analystes estiment que le référendum et la montée du discours nationaliste sont une tentative de détourner l’attention à l’approche des élections de 2024, lorsque Maduro briguera un nouveau mandat dans un contexte de crise économique et de diminution de la production pétrolière nationale.

« C’était comme une sorte de ballon d’essai avant les élections présidentielles » pour mesurer la « capacité à se mobiliser et essayer d’affiner leur stratégie pour 2024 », a déclaré Mariano de Alba, conseiller à l’International Crisis Group.

Deux jours après le vote, Maduro a proposé un projet de loi visant à créer une province vénézuélienne à Essequibo et a ordonné à la compagnie pétrolière nationale de délivrer des licences pour l’extraction de brut dans la région.

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