Libérer – La conversion de l’énergie thermique des océans (OTEC) gagne du terrain dans la région des Caraïbes. Suite aux réunions tenues l'année dernière avec les gouvernements des îles Turques et Caïques et de la Grenade, la Barbade commence maintenant à explorer l'OTEC pour sa transition vers les énergies renouvelables. Lors d'une table ronde au siège d'Export Barbados (BIDC) la semaine dernière, Global OTEC a présenté sa technologie et ses projets en cours, soulignant le potentiel de l'énergie propre de base provenant de l'océan pour alimenter le pays, réduisant les émissions de carbone et les coûts de production, ainsi que les co-avantages. comme le dessalement, l’aquaculture et la production de carburants verts.

En plus de la plate-forme flottante OTEC Dominique de 1,5 MW, qui sera installée à São Tomé et Príncipe, en Afrique, la société a souligné les développements dans le cadre de PLOTEC. Ce projet financé par l'UE crée une structure OTEC résistante aux tempêtes. Le prototype est en construction et sera bientôt déployé dans l'océan Atlantique pour des tests. Le projet améliorera l'accessibilité de l'OTEC dans les zones sujettes aux intempéries comme les Caraïbes.

Au cours de la réunion, la capacité d'OTEC à fournir une puissance de base 24h/24 et 7j/7, avec un facteur de capacité impressionnant, a été soulignée. L'analyse MetOcean pour la Barbade a été présentée, attestant de l'adéquation de l'OTEC au pays et à la région au sens large. «Avant l'installation d'une structure OTEC résistante aux tempêtes tropicales, nous préparons un pipeline de projets OTEC bancables dans la région des Caraïbes», explique Dan Grech, fondateur et PDG de Global OTEC.

La politique énergétique nationale de la Barbade (BNEP) stipule que 100 % des objectifs de transformation de l'île en matière d'énergies renouvelables et d'États insulaires neutres en carbone seront atteints d'ici 2030. Un projet OTEC peut compléter les efforts plus larges de décarbonisation du pays grâce aux technologies océaniques et terrestres, en aidant pour atteindre l'objectif au cours des six prochaines années. « Export Barbados (BIDC) continue d'être un pionnier dans le développement de l'économie océanique de la Barbade grâce à des partenariats stratégiques. En tant que grand État océanique, la Barbade doit exploiter durablement les ressources de son économie bleue pour assurer la sécurité énergétique nationale en développant et en mettant en œuvre une technologie énergétique océanique appropriée. De telles technologies innovantes en matière d’énergie océanique sont essentielles pour atteindre l’ODD 7 et s’aligner sur l’Accord de Paris alors que l’île s’éloigne de sa dépendance aux combustibles fossiles à la lumière des impacts du changement climatique. Alors que l'unité Inez Oceans continue d'explorer la collaboration avec Global OTEC et l'Initiative SIDS DOCK, Export Barbados (BIDC) souhaite également remercier les représentants de la Banque de développement des Caraïbes et d'Invest Barbados pour leurs précieuses contributions », déclare le coordonnateur du projet consultant à INEZ. Unité des océans du gouvernement de la Barbade, Damien Prescod.

OTEC : une solution idéale pour les Caraïbes

Les Caraïbes sont confrontées à une crise énergétique, communément appelée « piège à carburant ». Pour échapper à ce piège, la région a besoin de technologies d’énergies renouvelables, compte tenu de ses caractéristiques uniques, telles que l’espace limité et la vulnérabilité aux tempêtes tropicales. En outre, il est urgent de réduire les prix de l’électricité, qui se situent actuellement autour de 0,25 USD par kWh en moyenne, soit plus du double du prix moyen aux États-Unis. Dans certains pays des Caraïbes, les prix peuvent dépasser 0,40 USD par kWh.

Ces pays dépendent fortement des combustibles fossiles, puisque plus de 90 % de leur approvisionnement en électricité provient de cette source. Les coûts élevés et fluctuants qui en résultent affectent la compétitivité et la productivité et perpétuent la pauvreté. L'OTEC peut aider les Caraïbes à surmonter leurs défis énergétiques, en exploitant la puissance de l'océan, la principale ressource naturelle des îles, pour fournir une énergie propre et fiable tout en réduisant les coûts du diesel jusqu'à 50 %.

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