Les investissements en capital sont l’élément vital de l’expansion du secteur privé et, à ce titre, le secteur bancaire joue un rôle important à cet égard.

Vendredi, la Demerara Bank Limited (DBL) a reçu les éloges du gouvernement pour son rôle pionnier en matière de prêts à l’agriculture et à d’autres secteurs productifs non pétroliers.

À l’époque, la Demerara Bank ouvrait son neuvième site, une succursale de 485 millions de dollars à Leonora, sur la côte ouest de Demerara (WCD). Alors que plus de 60 pour cent des prêts bancaires sont destinés au secteur agricole, le président Dr Irfaan Ali a félicité la banque pour avoir orienté des capitaux cruciaux vers des secteurs économiques importants.

« Depuis que nous sommes entrés au gouvernement, que s’est-il passé ? Le crédit au secteur de l’usinage du riz a augmenté de 59,2 pour cent. Après une industrie qui a disparu, le secteur bancaire a désormais confiance dans le secteur pour augmenter le crédit de 59,2 pour cent. Et Demerara Bank y joue un rôle important », a souligné le président.

« Le crédit au secteur agricole, quand on veut voir les résultats de la politique, on parle de 25 d’ici 2025… a augmenté de 34,9 pour cent. Si l’on prend ce chiffre sur la base de 2020, ce serait plus de 70 pour cent. Le crédit au secteur minier, un secteur qui a disparu et où de nombreuses zones minières de l’intérieur étaient des cimetières il y a trois ans, a augmenté de 25,1 pour cent. Le crédit au secteur de la construction et de l’ingénierie a augmenté de 23,4 pour cent. Et les prêts immobiliers ont augmenté de 21,8 pour cent.»

Le président Ali a noté que l’environnement favorable permettant aux banques comme la Demerara Bank d’augmenter leurs prêts à ces secteurs n’était pas le fruit du hasard mais était plutôt le résultat d’une planification minutieuse du gouvernement du Parti progressiste populaire/Civic (PPP/C). Il a rappelé la philosophie de l’ancien gouvernement du Partenariat pour l’unité nationale/Alliance pour le changement (APNU/AFC), selon laquelle le riz était une « entreprise privée » plutôt qu’une affaire d’État.

« En novembre 2023, le crédit au secteur privé a augmenté de 13,7 pour cent. Et c’est une augmentation d’année en année. Ce n’est donc pas 13 % par rapport à l’année de référence 2020. C’est l’augmentation de 2020 à 2021, de 2021 à 2022, qui a créé une nouvelle base en 2022. Il s’agit donc d’une augmentation d’une année sur l’autre. Et cela nous manque parfois.

« Et écoutez ça. Je vous ai parlé plus tôt de l’élaboration des politiques. Un gouvernement a déclaré que le riz était une entreprise privée. Eh bien, je pourrais dire à Komal (Samaroo) que les produits laitiers sont une entreprise privée et qu’il ne faut pas mettre en place l’infrastructure et voir qui investirait. Parce que la réalité est différente », a également déclaré le Président.

Pendant ce temps, le PDG de Demerara Bank, Pravinchandra Dave, qui a également annoncé qu’il prendrait sa retraite à la fin de ce mois, a révélé à quel point la banque a contribué aux secteurs économiques. Il a notamment souligné que 61 pour cent des prêts de la banque étaient destinés au secteur agricole.

«Certaines personnes pensent et écrivent dans les journaux que les banques ne sont là que pour gagner de l’argent. Ce n’est pas ainsi. Nous voulons travailler comme catalyseur du développement du pays, des gens et des entrepreneurs. Et si nous ne le faisons pas, le pays ne se développera pas. C’est notre premier devoir en tant que banque.

« Et pas seulement cela, nous devons aider le secteur productif de l’économie. Comme le riz, la foresterie, l’agriculture, les télécommunications. Je peux dire que 61 pour cent de nos prêts bancaires totaux sont destinés à l’agriculture… notre part dans l’agriculture est de 61 pour cent. Notre part des prêts forestiers est de 27 pour cent », a déclaré Dave.

En 2022, Demerara Bank Limited a collaboré avec le gouvernement guyanais pour créer un fonds renouvelable de 900 millions de dollars visant à stimuler le secteur forestier afin qu’il réponde aux demandes du marché en fournissant des capitaux aux personnes impliquées dans le secteur.

Selon les détails de l’accord, quelque 300 millions de dollars provenant des caisses de l’État devaient être affectés à ce fonds renouvelable. Cette somme devait être complétée par 600 millions de dollars supplémentaires fournis par Demerara Bank Limited. Il avait été expliqué que ce fonds renouvelable de 900 millions de dollars porterait un faible taux d’intérêt de 4 pour cent.

Le président Ali avait également annoncé, grâce à un partenariat avec la Commission forestière du Guyana relevant du ministère des Ressources naturelles, qu’un comité serait créé pour garantir que les personnes adhèrent et se conforment à ce que l’on attend d’elles, c’est-à-dire le secteur lui-même et ses différentes associations.

Une autre initiative de la Demerara Bank est le programme Farmers Credit Line, que la banque a également lancé en 2022 pour fournir un financement indispensable aux agriculteurs, principalement ceux de la côte. Le prêt variait entre 1 et 1,5 million de dollars, avec un faible taux d’intérêt et ne nécessitait aucune garantie de la part des candidats.

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